LA QUINUA

La Quinua Real es un producto natural de Bolivia, tiene como nombre científico CHENOPODIUMQUINOAWILLD, planta cultivada en el altiplano boliviano desde la época de los Incas, es de tipo quinopodíacea  pseudo cereal, que produce una semilla comestible pequeña de 2.63 mm. De diámetro, grano redondo semiaplanado de color blanco amarillento.

Nuestros conocimientos del pasado han llegado a determinar el inicio de las actividades agrícolas especialmente de la quinua en Bolivia; Sin embargo los historiadores coinciden en señalar que la agricultura desempeñó un papel fundamental en la vida de la antigua Bolivia, alcanzando su mayor desarrollo en la época de los INCAS.

En la actualidad es muy valorado por sus multiples bondades:

 

  • La quinua no tiene colesterol
  • No forma grasas en el organismo
  • No engorda, es de facil digestibilidad
  • Contenido de saponina 0.08%
  • Es un producto natural ecológico

La QUINUA es considerada un cultivo C4, es decir, realiza la fotosíntesis a temperaturas elevadas y fija de manera eficiente el carbono en el suelo.

La QUINUA es un grano nutracéutico por sus cualidades alimenticias y medicinales, y gracias a ello goza de una creciente demanda en el mercado nacional y extranjero. 

DISTRIBUCIÓN Y CULTIVO


La QUINUA crece en las zonas andinas de Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina, y países del hemisferio norte como Canadá, USA e Inglaterra ya la están cultivando. En nuestro país se le cultiva desde el nivel del mar hasta los 4,000 m de altitud.

Tiene un tiempo de crecimiento de 90 a 220 días, dependiendo de cada variedad, y puede llegar a producir entre 3 y 5 Tm/ha de grano. También se obtiene cerca de 4 Tm/ha de materia seca con un contenido de 18% de proteínas, que le da un potencial como planta forrajera. 
    
MORFOLOGÍA

 
ALTURA: La QUINUA es una planta herbácea que puede alcanzar los 2 m de alto. 
 
TALLO: Su tallo es delgado, de forma tubular y puede tener o no ramas secundarias. 
 
HOJAS: Las hojas de la QUINUA tienen diversas formas y colores, generalmente verdes, rojas o moradas. 
 
INFLORESCENCIA: La QUINUA tiene una inflorescencia terminal en punta, que da lugar a una panoja cargada de semillas. 
 
SEMILLAS: Las semillas miden hasta 2.5 mm, y tienen alto valor nutritivo, con buen balance de aminoácidos, y contenido de saponinas. 
 
POTENCIAL ECONÓMICO
 
Tiene gran potencial económico y alta demanda en diferentes mercados del mundo como Japón, USA y Reino Unido, donde ya ha sido introducida con éxito. El aumento de su frontera agrícola y un precio justo para los agricultores, beneficiará a los pobladores altoandinos. 
 
ALIMENTICIO:


- Las semillas de la QUINUA se utilizan en la preparación de sopas, también se les consume en forma graneada con sal o azúcar, cocidas en torrejas con ají o queso, y como bebida refrescante.
- Las hojas tiernas pueden ser empleadas como verdura fresca, y cocidas son usadas en distintas sopas.
- Las semillas combinadas con miel sirven para la elaboración de barras energéticas, y bañadas en chocolate para la preparación de confites. 
 
MEDICINAL:


- Algunos estudios sostienen que, debido a su contenido de fitoestrógenos, la QUINUA puede prevenir el cáncer de mamas, la osteoporosis y otras enfermedades crónicas femeninas originadas por la falta de estrógenos durante la menopausia.
- Como vomitivo, lactóforo, antiespasmódico, laxante y diurético.
- Para torceduras y contusiones. 
 
COSMÉTICO: La harina disuelta en agua como mascarilla y para el lavado del cabello. 
 
FORRAJERO: La materia seca proveniente de su cultivo para el ganado. 

 

VALOR NUTRICIONAL


La QUINUA tiene un excepcional valor nutritivo, con proteínas de alto valor biológico y excelente balance de aminoácidos esenciales, ubicados en el endosperma o núcleo del grano, a diferencia de otros cereales que los tienen en el exosperma o cáscara, como el arroz o trigo.

La QUINUA ofrece la mayor cantidad de aminoácidos esenciales que cualquiera de los más importantes cereales del mundo, destacando la lisina que es uno de los más escasos en los alimentos de origen vegetal y que está presente en el cerebro humano.

En 100 gr de semillas frescas se tiene:

 

ELEMENTO
%
> Humedad
12.6
> Proteínas
13.8 a 16
> Extracto etéreo
5.1
> Carbohidratos
59.7
> Fibras
4.1
> Cenizas
3.3
> Lisina
0.88
> Metionina
0.42
> Triptofano
0.12
> Grasas
4 a 9

 

 

VARIEDADES


De acuerdo a los ecotipos de QUINUA, generalmente se reconocen 5 categorías:

 

  1. Tipo Valle, que crece en los valles andinos entre 2,000 y 3,600 msnm, con períodos largos de crecimiento.
  2. Tipo Altiplánico, que desarrolla alrededor del lago Titicaca, resistente a heladas, sin ramas y de período de crecimiento corto.
  3. Tipo Salar, propio de los salares del altiplano boliviano, con resistencia a suelos salinos y alcalinos.
  4. Tipo de Nivel de Mar, que desarrolla en el sur de Chile y no posee ramas.
  5. Tipo Subtropical, de los valles interandinos de Bolivia, de color verde intenso y anaranjado.